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L’ambiguità delle sigarette elettroniche: da metodo per smettere di fumare a via per iniziare

L’ambiguità delle sigarette elettroniche: da metodo per smettere di fumare a via per iniziare

Secondo uno studio dell’University of Pittsburgh, pubblicato oggi 11 dicembre sull’American Journal of Medicine, i giovani adulti che usano sigarette elettroniche hanno il quadruplo delle possibilità di cominciare a fumare tabacco entro 18 mesi rispetto ai loro pari che non usano sigarette elettroniche. Il sondaggio, condotto tra giovani di età compresa tra i 18 e i 30 anni, rivela dunque un maggior rischio di cominciare a fumare tabacco. I risultati dimostrano che le sigarette elettroniche stanno servendo da via al fumo tradizionale, contrariamente al loro proposito di fungere da strumento per smettere di fumare.
Lo studio ha seguito per più di un anno persone tra i 18 e i 30 anni che all’inizio non erano fumatori. I risultati finali di questo sondaggio hanno mostrato che l’11.2% dei partecipanti – nessuno dei quali aveva mai fumato quando ha compilato il questionario iniziale – ha cominciato a fumare tabacco. Dei partecipanti che usavano sigarette elettroniche nel primo questionario, il 47.7% ha cominciato a fumare tabacco 18 mesi dopo, contro il 10.2% di quelli che non usavano sigarette elettroniche.
Brian A. Primack, direttore del Center for Research on Media, Technology and Health di Pittsburgh ha dichiarato: “Il nostro studio rivela che l’uso di sigarette elettroniche nei non fumatori dà loro più probabilità di cominciare a fumare. Questo, dunque, sostiene le politiche e gli interventi educativi progettati per diminuire l’uso di sigarette elettroniche tra i non fumatori”.
Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare perché le sigarette elettroniche aumentano il rischio di passare al tabacco ma Primack ha notato che diversi fattori sono in gioco, come il fatto che l’uso di sigarette elettroniche replica il comportamento di fumare sigarette tradizionali che fungono da gentile introduzione al fumo tradizionale e che l’accumulo di dipendenza da nicotina potrebbe portare gli utilizzatori di sigarette elettroniche a cercare più sigarette di tabacco alla nicotina.

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