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L’INCIDENZA DELLA GLOBALIZZAZIONE SUL RISCHIO DI CONTAMINAZIONI ALIMENTARI

L’INCIDENZA DELLA GLOBALIZZAZIONE SUL RISCHIO DI CONTAMINAZIONI ALIMENTARI

L’onere delle malattie alimentari rispetto alla salute pubblica e il benessere e l’economia è stato spesso sottovalutato a causa della sotto-segnalazione e della difficoltà a stabilire relazioni causali tra contaminazione alimentare e conseguente malattia o morte.
Il rapporto Oms del 2015 sulle stime dell’onere globale delle malattie alimentari ha presentato le prime valutazioni di oneri della malattia causati da 31 agenti alimentari (batteri, virus, parassiti, tossine e sostanze chimiche) a livello globale e regionale.
Gli approvvigionamenti alimentari sicuri sostengono invece le economie nazionali, il commercio e il turismo, contribuiscono alla sicurezza alimentare e nutrizionale e aiutano lo sviluppo sostenibile.
L’urbanizzazione e i cambiamenti nelle abitudini dei consumatori hanno aumentato il numero di persone che acquistano e mangiano cibo preparato in luoghi pubblici. La globalizzazione ha innescato una crescente domanda dei consumatori per una più ampia varietà di alimenti, con conseguente catena alimentare globale sempre più complessa e lunga.
Mentre cresce la popolazione mondiale, l’intensificazione e l’industrializzazione dell’agricoltura e della produzione animale per soddisfare la crescente domanda di cibo, creano sia opportunità che sfide per la sicurezza alimentare. Anche il cambiamento climatico influisce sulla sicurezza alimentare, dove le modifiche alla temperatura modificano i rischi di sicurezza associati alla produzione, allo stoccaggio e alla distribuzione di cibo.
Queste sfide assegnano maggiore responsabilità ai produttori e ai gestori di alimenti per garantire la sicurezza alimentare. Gli incidenti locali, secondo l’Oms, possono rapidamente evolvere in emergenze internazionali a causa della velocità e della gamma di distribuzione dei prodotti.
In tutti i continenti si sono verificati epidemie gravi di malattie alimentari nell’ultimo decennio, spesso amplificate dal commercio globale.
Il cibo non sicuro porta minacce globali per la salute, mettendo in pericolo tutti. I neonati, i bambini piccoli, le donne in gravidanza, gli anziani e i malati sono particolarmente vulnerabili. Ogni anno 220 milioni di bambini contraggono malattie della diarrea e 96.000 morti.
Il cibo non sicuro alimenta un circolo vizioso di diarrea e malnutrizione, minacciando lo stato nutrizionale dei più vulnerabili. Se le forniture alimentari sono insicure, le persone tendono a passare a diete meno salutari e consumano più “alimenti non sicuri” in cui rischi per la salute sono chimici, microbiologici e altri.
Il cibo può essere contaminato in qualsiasi punto della produzione e della distribuzione, e la responsabilità principale è dei produttori di alimenti. Tuttavia, una grande percentuale di incidenti causati da malattie alimentari è dovuta ad alimenti preparati in modo improprio o a casa, negli stabilimenti o nei mercati del servizio di ristorazione. Non tutti i consumatori comprendono i ruoli da svolgere, ad esempio l’adozione di pratiche igieniche fondamentali quando si acquista, vende e prepara cibo per proteggere la propria salute e quella della comunità più ampia.
Ognuno può contribuire a rendere sicuro il cibo. Ecco alcuni esempi di azioni efficaci:
I responsabili politici possono:
• costruire e mantenere adeguati sistemi e infrastrutture alimentari (ad es. laboratori) per rispondere e gestire i rischi per la sicurezza alimentare lungo tutta la catena alimentare, anche durante le emergenze;
• promuovere la collaborazione multisettoriale tra la sanità pubblica, la salute degli animali, l’agricoltura e altri settori per una migliore comunicazione e un’azione congiunta;
• integrare la sicurezza alimentare in politiche e programmi alimentari più ampi (ad es. nutrizione e sicurezza alimentare);
• pensare a livello globale e agire localmente per garantire che i prodotti alimentari siano domestici al sicuro a livello internazionale.
I consumatori possono:
. conoscere il cibo che usano (leggere le etichette sul pacchetto, fare una scelta informata, familiarizzare con i pericoli alimentari comuni);
• gestire e preparare alimenti in modo sicuro, praticare le WHO Five Keys al cibo più sicuro in casa, o quando si vende in ristoranti o nei mercati locali;
• coltivare frutta e verdura usando le cinque chiavi dell’Oms per crescere i frutti e le verdure più sicuri per diminuire la contaminazione microbica.

“Realizzato nell’ambito del Programma generale d’intervento della Regione Emilia Romagna con l’utilizzo dei fondi del Ministero dello Sviluppo Economico. Ripartizione 2015”

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